Ritualbad in Jersusalem entdeckt

Bergungsgrabungen in der Nähe des Tempelbergs durch das Institut für Archäologie der Hebräischen Universität Jerusalem haben ein einzigartiges rituelles Bad („Mikwe“) aus der Zeit des späten Zweiten Tempels (1. Jahrhundert) zutage gefördert.

Die Ausgrabungen, die im Februar 2021 begannen, um einen behindertengerechten Zugang zwischen der Jerusalemer Altstadt und der Klagemauer zu schaffen, wurden von Michal Haber und Dr. Oren Gutfeld von der HU geleitet und zum Teil vom israelischen Ministerium für Jerusalem-Angelegenheiten und der William Davidson Foundation finanziert sowie von der Gesellschaft für den Wiederaufbau und die Entwicklung des jüdischen Viertels der Jerusalemer Altstadt angeführt.

Das rituelle Bad befand sich in einer privaten Villa, die in den Fels gehauen war und eine gewölbte Decke mit feinem Mauerwerk aus der herodianischen Zeit aufwies. Es befindet sich auf einer Klippe in der „Oberstadt“ – ein Begriff, den der Historiker Josephus Flavius geprägt hat, um den Bereich der Herodesstadt zu beschreiben, in dem die Elite Jerusalems lebte. In der Nähe derselben Villa wurde eine verputzte Wasserzisterne freigelegt. Sie war bis zur Zerstörung des Zweiten Tempels durch Rom im Jahr 70 in Gebrauch gewesen und enthielt die Überreste von fast 40 Kochtöpfen, von denen einige noch intakt waren.

Neben dem rituellen Bad wurden bei den Ausgrabungen weitere Artefakte aus der Zeit des Zweiten Tempels, der römisch-byzantinischen und der osmanischen Periode gefunden, darunter ein Netz von verputzten Becken und Kanälen. Unter den Funden befand sich ein Abschnitt des „Unteren Aquädukts“ aus osmanischer Zeit, der während der Zeit des Zweiten Tempels Wasser von den Salomonischen Teichen bei Bethlehem bis zum Tempelberg in Jerusalem transportierte, sowie ein Industriebecken, das von Soldaten der Zehnten Römischen Legion gebaut wurde, die nach der Gründung der römischen Kolonie „Aelia Capitolina“ im Jahr 130 in Jerusalem stationiert waren. Das Becken liegt auf den Überresten eines früheren römischen Ofens, der ebenfalls von Soldaten der Legion errichtet wurde. Der Boden enthält eine Schicht von Ziegelsteinen, von denen einer mit den Buchstaben „LXF“ gestempelt wurde, was auf „Legio X Fretensis“, den vollständigen Namen der Zehnten Legion, anspielt.

Bei den Ausgrabungen wurde auch ein Fragment einer Öllampe aus spätbyzantinischer Keramik entdeckt, auf der die griechische Formel „Das Licht Christi leuchtet für alle“ steht. Dieser Satz hat seinen Ursprung möglicherweise in der Zeremonie des Heiligen Feuers, die Teil der orthodoxen Osterfeierlichkeiten in der Grabeskirche ist. Solche Öllampen, die hauptsächlich auf das 6. und 7. Jahrhundert datiert werden, könnten von christlichen Pilgern gekauft worden sein, die in die byzantinische Stadt strömten, die inzwischen als „Hierosolyma“ bekannt ist.

Zeev Elkin, Israels Minister für Bau- und Wohnungswesen und für Jerusalem-Angelegenheiten, eröffnete das Aufzugsprojekt der Klagemauer mit den Worten: „Diese seltenen Funde, die bei den Ausgrabungen im Rahmen des Aufzugsprojekts der Klagemauer gemacht wurden, sind wirklich spannend. Sie sind der Beweis dafür, dass die Juden seit Jahrtausenden ununterbrochen in Jerusalem präsent waren. Unter meiner Leitung wird das israelische Ministerium für Jerusalemer Angelegenheiten und Kulturerbe weiterhin die reiche jüdische Vergangenheit Jerusalems bewahren und weiterentwickeln und die Hauptstadt in eine moderne, innovative Stadt verwandeln.“

Mit Blick auf die einzigartigen Funde erklärte Gutfeld: „Die Ausgrabung förderte Überreste aus der Zeit des Zweiten Tempels, der römisch-byzantinischen und der osmanischen Periode zutage. Die vielen Wasserkanäle, Zisternen und Teiche, die in dem Gebiet entdeckt wurden, spiegeln die zentrale Rolle wider, die die Wasserversorgung Jerusalems im Laufe der Jahrhunderte gespielt hat.“

Wie bereits erwähnt, war der Höhepunkt der archäologischen Ausgrabung das rituelle Bad. Haber erläuterte die Bedeutung dieses Fundes: „Während der herodianischen Zeit lebten in dem betreffenden Gebiet die wohlhabendsten Bewohner der Stadt. Zwar wurden in der Gegend mehrere andere rituelle Bäder ausgegraben, doch die Bedeutung dieser besonderen Entdeckung ergibt sich aus der auffallenden Nähe zum Tempelberg, die die Frage aufwirft, wer in dieser großartigen Villa am Vorabend der Zerstörung der Stadt lebte. Es könnte sich durchaus um eine Priesterfamilie gehandelt haben.

Gemeinsam mit Dr. Amit Reem, dem Chefarchäologen des Jerusalemer Distrikts der Israelischen Altertumsbehörde, wird das rituelle Bad erhalten und in den neuen Komplex des Aufzugs der Klagemauer integriert.

Das von Minister Elkin geleitete Ministerium für Jerusalemer Angelegenheiten arbeitet weiter an der Entwicklung des jüdischen Viertels von Jerusalem. Zu den aktuellen Projekten gehören der Aufzug zur Klagemauer, die Synagoge Tiferet Israel, die Aufwertung des Herodianischen Viertels und die archäologische Stätte der Breiten Mauer.

Hebräische Universität, 20.07.2022, Newsletter der Botschaft des Staates Israel
Bild: Blick auf das Ritualbad (links) und die umliegenden Reste herodianischer Strukturen, (c) Assaf Peretz/Israelische Altertumsbehörde

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