Triffst du einen Fremden, sprich mit ihm

peacecamp 2018 in Lackenhof und Wien…

Von Evelyn Böhmer-Laufer

33 Jugendliche – jüdische und palästinensische Teenager aus Israel, ungarische Schüler und Schülerinnen aus Budapest und eine bunt gemischte Gruppe aus Wien, darunter Schutzsuchende aus Iran, Syrien und Afghanistan – verbrachten in der Abgeschiedenheit des wundervollen Ötschergebirges zehn gemeinsame Tage, die dem gegenseitigen Kennenlernen, dem Besprechen sozialer und politischer Gegebenheiten in den teilnehmenden Ländern, der gemeinsamen Suche nach kreativen Problemlösungen, dem Abbau von Vorurteilen und der Bildung gegenseitiger Wertschätzung und Vertrauen dienen sollten. Dabei wurden sie von einem 14-köpfigen Expertenteam begleitet, unter ihnen die Schauspielerin Anna-Sophie Fritz und der Musiker Lukas Hauptfeld, unter deren Leitung das Erlebte zur einer fulminanten show4peace zusammengefasst wurde.

Im Mittelpunkt stand die Begegnung mit „Anderen“ und die Bereitschaft, „fremden“, wenig geliebten, vom eigenen Bewusstsein ferngehaltenen Aspekten der eigenen Person sehenden Auges zu begegnen. So kam es in den täglichen, vom Gruppenanalytiker Thomas Jung geleiteten Grossgruppensitzungen, an denen alle, Jugendliche wie Erwachsene, teilnahmen, zu bewegenden Momenten, in denen sich manch unliebsame, da Angst machende Persönlichkeitsmerkmale offenbarten, die sonst durch Verleugnung, Verdrängung oder die Projektion auf andere aus der bewussten Wahrnehmung der eigenen Person ausgeschlossen bleiben. Dies führte nicht nur zu so mancher Selbsterkenntnis, sondern zu höchst emotionalen Augenblicken, in denen auf Selbstenthüllungen statt der erwarteten Ablehnung empathisches Verstehen und Solidarität, Anteilnahme und Akzeptanz folgten.

Vier „Kulturabende“ boten jeder Teilnehmergruppe die Möglichkeit, die eigene Gruppe mit ihren religiösen, kulturellen, nationalen und anderen Charakteristika vorzustellen; hier stach die neunköpfige österreichische Gruppe hervor, in der alle bis auf eine Teilnehmerin sogenannten „Migrationshintergrund“ hatten, was sie aber nicht daran hinderte, als geschlossene Gruppe „typisch Österreichisches“ zu zeigen – Idiome, Tänze, Musik sowie „typisch österreichischen Humor“.

In den „talks4peace“ wurde Ernsthaftes besprochen: Fragen der persönlichen Identität, Minderheiten, Umweltschutz, sowie die Vorstellungen davon, wie eine „friedvollere“ Welt aussehen könnte und woraus sie beschaffen sein müsste.

Persönliche „life story books“ – eine Dokumentation der eigenen Familie – wurden in Kleingruppen vorgestellt; dies machte es möglich, einander wirklich kennenzulernen und zu erfahren, welche schwierige, ja traumatische Lebenserfahrungen sich hinter lachend-fröhlichen oder ernsten Gesichtern verbergen können – eine weitere Gelegenheit, Nähe und Mitgefühl aufzubauen und Vertrauen entstehen zu lassen.

Am letzten Tag wurden Urkunden verliehen: der von dem uns fördernden Erasmus+ Programm ausgestellte „Youthpass“ und das von uns verliehene Zertifikat „Ambassador of Peace“. Die neu ernannten Friedensbotschafter werden, das sind wir uns sicher, ihre Mission als Friedensbotschafter erfüllen und die in Lackenhof gesäten Friedenskeime in ihre jeweiligen Bezugsgruppen weitertragen.

Links:

Sommerferien vom Nahost-Konflikt
Analoge You-Tube-Friedens-Performance

This project is co-funded by the European Union.

If you meet a stranger, talk to him
peacecamp 2018 in Lackenhof and Vienna

33 teenagers from four delegations, Jewish and Palestinian Israelis, Hungarians and Austrians – amongst those a small group of asylum seekers – spent 10 days in the solitude of Lackenhof in the Ötscher mountains in Lower Austria. The encounter was meant to enable them to get to know one another on the individual as well as on the national, cultural, religious level, to talk about prevailing social and political issues of their respective societies, to try and find creative solutions to problems, and, last but not least, to replace racist prejudices and misconceptions with a more realistic perception of the respective other based on personal experience and own judgement.

The participating youth were accompanied by a team of professionals, amongst them the actress Anna Sophie Fritz, the musician Lukas Hauptfeld and 12 other adults – (art)-therapists, group psychoanalyst, psychologists and 4 group coordinators, one per group. At the end of the encounter all participants were appointed “ambassadors of peace” and a show4peace was put on stage, at which the young people showed a larger audience in a theatre in Vienna what peacecamp had been for them. This was attended by chief rabbi Arie Folger and deputy chief of mission of the State of Israel, Hadas Wittenberg Silverstein who both addressed the young with profound words apt to encourage them to follow the path of peaceful coexistence and of non-violent ways to cope with conflict and problems.

The focus of peacecamp was the encounter with the “other” and the readiness to perceive others with one’s own eyes. Daily large group-analytical sessions led by group analyst Thomas Jung and attended by all, young as well as adults, enabled to become aware of unconscious, unpleasant or anxiety-provoking feelings, attitudes or traits which tend to be warded off by defense mechanisms such as repression, denial or projection on others; moments of self-disclosure and deep personal insight followed by emotional and empathic responses from the group threw new light on how participating individuals now perceived themselves and were now perceived by others.

Four culture evenings enabled each group to present their own group with its national, cultural, religious and other characteristics; the Austrian group, with only one of its 9 participants an “autochthonous” Austrian while all others with so-called “migration background”, staged and stood together as a group, showing what they considered “typical Austrian” dance, music, folklore and humor.

In the “talks4peace” workshop, serious topics were addressed, such as a person’s identity, composed of, and formed by many different parts and influences; the teenagers discussed complex issues such as minorities, environment protection, women’s rights and what a more peaceful world would look like and be made of.

Personal “life story books”, a documentation of each participant’s own family history, were shared in small groups; this allowed getting to know, feeling close and establishing bonds. The knowledge of the difficult, often traumatic parts of people’s life history enabled to understand what funny, smiling or serious faces of peers would not necessarily reveal at a glance and to feel and express sympathy or solidarity with those who have suffered.

The “Ambassador of peace” awards were handed out within the last day’s show4peace in Lackenhof in the presence of public figures, filling all with pride and joy and giving hope that these young people will multiply the seeds of peace they have collected during their stray in Lackenhof.

Evelyn Böhmer-Laufer