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"Sprengt die Synagoge in Posen!"

In der Posener Synagoge lernen Grundschüler das Schwimmen. Seit die jüdische Gemeinde aus dem Schwimmbad ein Zentrum für Judentum, Toleranz und Dialog machen will, fordert ein Mitglied der regierenden "Recht und Gerechtigkeit" ihren Abriss...

Aus Poznan/Posen Gabriele Lesser

"Ich bin hier nie geschwommen!", empört sich Alicja Kobus. "In einer Synagoge schwimmt man doch nicht!" Die Vorsitzende der jüdischen Gemeinde im westpolnischen Posen steht auf der Frauenempore der ehemaligen großen Synagoge. Es riecht nach Chlor und heißen Bockwürstchen. "Dort unten", sagt sie und deutet auf die gegenüberliegende blau gekachelte Wand, "stand der Thoraschrein." Jetzt springen von hier aus Kinder ins Wasser. Quirlig und quietschvergnügt. Der Bademeister setzt immer wieder die Trillerpfeife an. Schulsport in der Synagoge. "Ich gönne den Kleinen ihren Spaß", sagt die 59-jährige. "Aber wenn die Nazis 1940 nicht die Posener Synagoge, sondern die Kathedrale zum Schwimmbad umgebaut hätten, würden die Eltern ihre Kinder heute dann auch noch zum Schwimmenlernen in die Kirche schicken?"

Seit vier Jahren ist die jüdische Gemeinde in Posen wieder Eigentümerin der Synagoge. Es ist die einzige von einem guten Dutzend, die die Kristallnacht 1938 heil überstand. Und das nur, weil die Wehrmacht das prunkvolle im romanisch-maurischen Stil errichtete Gebäude in ein Erholungsbad für verletzte Frontsoldaten umbauen ließ. Nach 1945 kehrte kaum eines der knapp 2000 Gemeinde-Mitglieder nach Posen zurück. Der polnische Staat übernahm die Synagoge ebenso wie den großen Friedhof und alle Immobilien der jüdischen Gemeinde. An eine Pflege des Erbes dachte niemand. Der Friedhof wurde eingeebnet. Hier stehen heute Wohnhäuser, Garagen und die Internationale Posener Messe. Die Synagoge wird bis heute als Schwimmbad genutzt. In das jüdische Gemeindehaus zog das Stadtarchiv und aus dem jüdischen Alters- und Pflegeheim wurde das städtische Armenhaus.

"Sprengt die Synagoge!", forderte der EU-Parlamentarier Marcin Libicki ausgerechnet in dem Moment, als die jüdische Gemeinde EU-Gelder zum Umbau des Schwimmbads beantragen wollte. Das Gebäude sei ästhetisch wertlos, so das Mitglied der regierenden "Recht und Gerechtigkeit". Außerdem sei die Synagoge Ausdruck des deutschen Kulturkampfes. So etwas bräuchten die Polen heute nicht in Posen. Die "reiche jüdische Gemeinde" hätte um die Jahrhundertwende nicht nur ein Denkmal für Bismarck gespendet, was eine "klare antipolnische Geste" gewesen sei. Sie habe auch von Anbeginn die Kuppel der monumentalen Synagoge so hoch bauen wollen, dass sie alle katholisch-polnischen Kirchen der Stadt überragen und damit die Überlegenheit der Deutschen betonen sollte. "Die damals in Posen lebenden Juden hielten sich für Deutsche und für loyale Untertanen des Kaisers". Die Stadt solle daher der Jüdischen Gemeinde in Posen die Synagoge wieder abkaufen und sie danach sprengen.

"Unfassbar", sagt Alicja Kobus. "Das Zentrum für Judentum, Toleranz und Dialog soll uns allen in Posen dienen. Wir sind mit 40 Mitgliedern eine winzige jüdische Gemeinde und brauchen nur einen kleinen Betsaal." Die Synagoge war für 1200 Gläubige angelegt. Dort sollen in Zukunft polnisch-jüdische Diskussionen stattfinden, Theateraufführungen, Dichterlesungen. "Wir möchten, dass die Posener sich wieder über die jüdische Geschichte der Stadt klar werden. Und wir möchten ganz bewusst als Juden auch die Gegenwart Posens mitgestalten."

Libicki allerdings sieht nur "eine sinnvolle und zugleich salomonische Lösung": Anstelle der 1907 eingeweihten Synagoge, die nach dem Nazi-Umbau zum Schwimmbad "architektonisch wertlos" sei, sollten die alten Stadtmauern Posens aus dem Mittelalter wiederaufgebaut werden. Dies käme zudem billiger. Die kleine jüdische Gemeinde solle für die Synagoge "eine Summe erhalten, die ihr einen würdigen Ort des Gebetes sowie die Entwicklung ihrer kulturellen Bedürfnisse sichert", so Libicki. "Denn wozu sollte man ein Vermögen für den Wiederaufbau von etwas ausgeben, das auf die Zerstörung unserer Identität abzielte?"

Mit dieser aus dem 19. Jahrhundert stammenden Rhetorik der "Endecja", einer nationalistisch-antisemitisch ausgerichteten Bewegung, machte sich Libicki allerdings keine Freunde in Posen. Seit Alicja Kobus 1998 die jüdische Gemeinde wieder begründete, hat sich in der mit 600.000 Einwohnern fünfgrößten Stadt Polens viel geändert. Erzbischof Stanislaw Gadecki, der in der Bischofskonferenz für die christlich-jüdischen Beziehungen zuständig ist, regte an, den von der katholischen Kirche alljährlich begangenen "Tag des Judentums" in Posen auf eine Woche und schließlich zehn volle Tage auszudehnen. "Wir hatten vorher gar keinen Ansprechpartner. Ohne die jüdische Gemeinde mussten wir einen Tag des Judentums ohne Juden begehen", erklärt Priester Jerzy Stranz. "Man muss das verstehen", sagt er. "Wir als Kirche hatten auch Angst. Als wir 2004 zum ersten Mal eine ganze Woche zum Thema Judentum anboten, noch dazu in einer Stadt, die traditionell mit der Endecja verbunden ist, da war uns schon etwas mulmig zumute." Aber es kamen 600 Leute. Im Schwimmbad wurde mit einem Happening an die Geschichte der Synagoge erinnert. Hunderte brennende Kerzen schwammen in Form eines Davidsterns auf dem Wasser. "Es war ein voller Erfolg!", freut sich Stranz. Und es war zugleich ein Durchbruch. Die Medien berichteten groß darüber, in den Kirchen wurde über "die Posener Juden" gesprochen. "Es entstand eine positive Neugierde", so Stranz, "Die Leute begannen sich aber auch dafür zu schämen, dass in der Synagoge noch immer das Nazi-Schwimmbad funktioniert."

Auch im Historischen Museums Posens soll sich nun etwas ändern. "Außer einem einzigen großen Bild, auf dem auch ein Rabbiner zu sehen ist, haben wir bislang kaum etwas zum Leben der Posener Juden gezeigt", bekennt Magdalena Mrugala-Banasz, die Direktorin des Museums. Doch schon im kommenden Jahr, zum nächsten "Tag des Judentums" soll eine große Ausstellung "Posener Juden im 19. und 20. Jahrhundert" eröffnet werden. "Was uns fehlt, sind Zeitzeugenberichte", sagt Tamara Sztyma-Knasiecka. "Ich reise durch Museen in Israel, den USA und Deutschland, bestelle Exponate für unsere Ausstellung, aber wir haben fast nichts eigenes." Wo sie hinkommt, bittet sie, nach Posener Juden oder deren Nachkommen zu fahnden. "Es wäre schön", sagt ihre Chefin, "wenn wir zur Ausstellungseröffnung im Januar 2007 auch Gäste aus aller Welt nach Posen einladen könnten. Wir würden gerne ein Versäumnis der letzten Jahrzehnte wiedergutmachen."

Der stürmischen Diskussion, die nach dem "Sprengt die Synagoge"-Aufruf durch Posens Medien fegte, konnten sich auch die Mächtigen der Stadt nicht verschließen. Inzwischen haben sich Oberbürgermeister Ryszard Grobelny, Erzbischof Stanislaw Gadecki, der Wojewode von Großpolen Tadeusz Dziuba sowie Vertreter des jüdischen Gemeindebundes in Polen zu einer Arbeitsgruppe zusammengeschlossen. "Wir müssen als erstes herausfinden, was ein Umbau des Schwimmbads kosten würde", sagt Alicja Kobus. Schon diese Analyse kostet Geld, das die Gemeinde nicht hat.

Zunächst hatte sie gehofft, dass der Amerikaner Andrew Hingston der Gemeinde helfen könnte. Hingston kam 2001 nach Posen, entdeckte durch Zufall das Schwimmbad in der Synagoge und gründete gemeinsam mit einigen Freunden die Stiftung Posener Synagogen Projekt (PSP). Ziel der Stiftung ist die Rettung des jüdischen Kulturerbes in Mittelosteuropa, kann man auf der Webseite der Stiftung nachlesen. Allerdings ist von den Gründungsmitgliedern, zu denen auch der Jurist Irv Hepner, der polnische Oberrabbiner Michael Schudrich und Laurence Weinbaum vom World Jewish Congress gehörten, nur noch eines übrig: Andrew Hingston. "Man kann mit Hingston nicht zusammenarbeiten", sagt Rabbi Schudrich. "Ich habe mich schon vor Jahren von der Stiftung zurückgezogen. Hepner und Weinbaum haben das dann auch getan." Laut Auskunft der amerikanischen Botschaft in Warschau gibt es keine Stiftung dieses Namens in Kalifornien.

"Er richtet unglaublichen Schaden an", meint Alicja Kobus. "Er sammelt Spenden für den Wiederaufbau der Synagoge, die aber nie bei uns eintreffen. Dafür erzählt er überall herum, die polnischen Juden seien allesamt korrupt." Sie schüttelt den Kopf und lacht: "Ich habe auf meinen Weg schon viele Verrückte getroffen. Meistens Polen. Aber Amerikanern muss man auch ein Chance geben.“

Category: Polen
Posted 11/21/06 by: admin