Hebräisch

Das biblische oder klassische Hebräisch gab es bis ins dritte Jahrhundert v.d.Z. und fast die gesamte Bibel ist in diesem Hebräisch geschrieben. Später wurde die Sprache nicht mehr als Umgangssprache benutzt, sondern nur noch in Schriftform. Juden haben sich zum Beispiel untereinander in Hebräisch Briefe geschrieben, aber man hat nicht mehr Hebräisch gesprochen. Nur die Gebete gab es weiterhin in Hebräisch.

Das moderne Hebräisch, das man auch Ivrit nennt, wurde erst Ende des 19. Jahrhunderts "erfunden". Vor allem eine Person hat sich mit der Sprache beschäftigt und eine große Leistung vollbracht: Eliezer Ben Jehuda. Er kam 1881 nach Palästina und nahm sich vor, Hebräisch zu neuem Leben zu erwecken.

Die Juden in Palästina brachten alle möglichen Sprachen mit ins Land, russisch, polnisch, jiddisch, deutsch, arabisch und so weiter. Ben Jehuda hielt es für das Nationalgefühl der Juden für sehr wichtig, dass sie eine eigene Sprache haben. Die Tatsache, dass die ursprüngliche Sprache des Landes Hebräisch gewesen war, war eine solide Basis für die Erneuerung der Sprache und gab ihr einen Vorteil, die keine andere Sprache hatte.

Das Schwierigste bei der Erneuerung des Hebräischen war der Wortschatz. Für alle Erfindungen neuerer Zeit gab es keine Wörter. Im Hebräischen gab es keine Eisenbahn, kein Ticket, keinen Ministerpräsidenten, keine Eiscreme, kein Handtuch, kein Fahrrad und kein Omelette. Alle diese Wörter hat Eliezer Ben Jehuda erfunden, auf Grundlage der hebräischen Sprachstruktur.

Alle diese Wörter hat er dann gesammelt und schließlich veröffentlicht. Sein "Vollständiges Wörterbuch des Alten und Modernen Hebräisch" hat 17 Bände. Bis zum heutigen Stand der Sprache war es noch ein weiter Weg, aber Ben Jehuda hat das wichtige Fundament dafür gelegt. Hebräisch war nie eine "tote" Sprache, so wie zum Beispiel Latein. Die allermeisten Juden konnten Hebräisch aus der Synagoge verstehen und auch lesen, aber es wurde nicht mehr im Alltag gesprochen. Ein bekannter Historiker, Cecil Roth, hat einmal gesagt: "Vor Ben-Jehuda konnten die Juden Hebräisch sprechen, nach ihm taten sie es."

Und hier sind sie, die Buchstaben des hebräischen Alef-Beth