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Koscher leben...
 
 

Echoes of the Future

Today, the echoing sound of the Shofar is not just a Jewish symbol. It represents the sound that emanates from the bottom of the human heart, asking for a change in today's reality

It is hard to ignore the increasing popularity of the wisdom of Kabbalah in Israel and throughout the world. Many reasons have been linked to it: a celebrity trend, a fad, a part of the New Age trend, etc....Or, could something else be happening here? Is it possible that we are at the onset of a profound change that the whole of humanity is experiencing?

Furthermore, the wisdom of Kabbalah has traditionally been studied in secret by only a chosen few in each generation. Hence, we have to wonder at the reason for the sudden interest, and why now?

To get some reliable answers to these questions, we must turn to the authentic sources of Kabbalah, such as Rabbi Shimon Bar-Yochai’s The Book of Zohar, the writings of the Ari, and the writings of their commentator, the greatest Kabbalist of the 20th century, Rav Yehuda Ashlag (Baal HaSulam).

Perhaps once we have scrutinized these sources more deeply, we will understand that the interest in Kabbalah and the quest for a real answer to life’s meaning is not merely a trend or a fad. Rather, we will find that the message of Kabbalah is sounding ever louder, like the voice of the Shofar (ram’s horn), which can travel great distances.

The Key to Humanity's Good Future

"And the dissemination of the wisdom in the masses is called a Shofar. Like the Shofar, whose voice travels a great distance, the echo of the wisdom will spread all over the world…the nations will hear and acknowledge that there is Godly wisdom in Israel."

--Baal HaSulam, "A Messiah’s Shofar"

In our search for happiness, we have already tried numerous solutions to humanity’s continuing problems. We have tried uninhibited arms race, developed low-inflation economies, created diverse cultures based on various traditions, and have welcomed the high-tech and scientific revolutions. But we still haven’t found the real means to achieving peace and love.

In his article "A Messiah's Shofar," Baal HaSulam declares that it is necessary to reveal the only secret Israel possesses, which can bring peace and quiet to the whole world:  the authentic wisdom of Kabbalah.

Why Israel First?

The goal of achieving the purpose of Creation rests with all of humanity. The path to the goal of our existence requires correcting the ego, the force that propels us into motion. All of us are in this boat and we cannot avoid it.

Since this change could not begin simultaneously with all the nations of the world, the Creator gave Israel the Torah as a means to bring the Light that will correct the human ego. This Torah contains the wisdom of Kabbalah, which is now emerging the world over. Clearly, it is easy to mistakenly think that Israel's role has to do with some kind of “nationalism.” It is commonly known that unlike all other nations, the nation of Israel has no genetic root. About 5,000 years ago, Abraham started this nation. Abraham was a Babylonian, who, as many of us do today, searched for life's purpose. His method of searching was passed from one generation to the next until it was time to implement it in the whole of humankind.

Implement & Disseminate

"The generation is worthy of it, as it is the last generation, which stands at the very threshold of complete redemption. And for this reason it is worthy of beginning to hear the voice of Messiah’s horn, which is the revealing of the secrets."

--Baal HaSulam, "A Messiah’s Shofar"

As part of Israel’s use of Abraham’s method to find life’s purpose, the Jews’ mission is to share this wisdom with the rest of humankind so they, too, can use it. Disseminating the method in the broadest manner is called Shofar. The engagement of the people of Israel in the wisdom of Kabbalah will bring with it an abundance that will be shared by all the people in the world. In his article, "The Arvut" (Mutual Guarantee), Baal HaSulam stresses that the nation of Israel is only a channel, a transition tunnel for the implementation of this method.

In the beginning, disseminating the correction-method to the world was Israel’s natural desire. It existed everywhere in the nation. Today, however, we are renouncing our imperative mission. In doing so, we are making the whole world pressure us, as they subconsciously recognize that their own spiritual progress is linked and depends on the spiritual progress of Israel.

However, we have had to absorb much stigma towards our vocation. Whenever the words “chosen people” are mentioned in relation to the Jewish people, they stir in us emotions of revulsion and disgust. Thus, Israel is vehemently rejecting its role.

But renouncing the role means intensified pain and suffering for the people of Israel. Rav Avraham Kook, a great Kabbalist and the first Chief Rabbi of Israel, said in this regard:

“When we are not blowing this horn, the enemies of Israel come and they blow in our ears for redemption… they warn and make noise in our ears, and give us no rest. They force us to heed the voice of the Shofar, and those who do not hear for their ears have been sealed, will hear the voice of the Shofar of the Jews’ plight, that is, the suffering will force them to listen to it after all.”

-- Rav Kook, Articles of the Raiah

The wisdom of Kabbalah is a means by which humankind can do good to itself, to the environment, and to the whole world. It tells us about the true love of man, the cure for all of humanity’s afflictions. The purpose of Kabbalah is to bring bonding and unity between the people of Israel and all other nations, and make us all one Light-filled soul. The wisdom of Kabbalah holds within it the knowledge of how every nation can function in reality, and how it fits into the structure of the common soul called “humanity.”

This is the Shofar of the Messiah, beginning to sound in Israel and the world over: “And it shall come to pass in that day, that a great horn shall be blown” (Isaiah 27:13) - a horn of peace, of unity, abundance and love.

Echos der Zukunft

Heute ist der widerhallende Ton des Shofar nicht ein jüdisches Symbol gerecht. Er stellt den Ton, der von der Unterseite des menschlichen Herzens ausströmt dar und bittet um eine änderung in der heutigen Wirklichkeit
Es ist hart, die zunehmende Popularität der Klugheit von Kabbalah in Israel zu ignorieren und weltweit. Viele Gründe sind mit ihm verbunden worden: eine Berühmtheittendenz, ein Fad, ein Teil der neuen Alter Tendenz, usw.….Oder, konnte noch etwas hier geschehen? Ist es möglich, daß wir am Angriff einer profunden änderung sind, die das Ganze von Menschlichkeit erfährt?
Ausserdem ist die Klugheit von Kabbalah traditionsgemäß im Geheimnis durch nur gewählt wenig in jedem Erzeugung studiert worden. Folglich müssen wir am Grund für das plötzliche Interesse uns wundern und warum jetzt?
Um einige zuverlässige Antworten auf diese Fragen zu erhalten, müssen wir an die authentischen Quellen von Kabbalah, wie Rabbiner Shimon Stab-Yochai's wenden das Buch von Zohar, die Schreiben des Ari und die Schreiben ihres Kommentators, das größte Kabbalist des 20. Jahrhunderts, Rav Yehuda Ashlag (Baal HaSulam).
Möglicherweise, sobald wir diese Quellen tiefer nachgeforscht haben, verstehen wir, daß das Interesse an Kabbalah und an der Suche nach einer realen Antwort zur Bedeutung des Lebens nicht bloß eine Tendenz oder ein Fad ist. Eher finden wir, daß die Anzeige von Kabbalah immer lauter klingt, wie die Stimme des Shofar (Horn des RAM), der reisen kann große Abstände.


Der Schlüssel zur guten Zukunft der Menschlichkeit
„Und die Verbreitung der Klugheit in den Massen wird einen Shofar genannt. Wie der Shofar dessen Stimme ein großer Abstand reist, verbreitet das Echo der Klugheit auf der ganzen Erde… die Nationen hört und bestätigt, daß es gibt Godly Klugheit in Israel.“
--Baal HaSulam, „Shofar eines Messiases“
In unserer Suche nach Glück, haben wir bereits zahlreiche Lösungen zu fortbestehenden Problemen der Menschlichkeit versucht. Wir haben uninhibited Rüstungswettlauf, entwickelte Niedriginflation Wirtschaftssysteme, die verursachten verschiedenen Kulturen versucht, die auf verschiedenen Traditionen basieren, und haben begrüßt die High-Tech und wissenschaftlichen Revolutionen. Aber wir noch haben die realen Mittel nicht zum Erzielen des Friedens gefunden und lieben.
In seinem erklärt Artikel „der Shofar eines Messiases,“ Baal HaSulam, daß es notwendig ist, das einzige geheime Israel aufzudecken besitzt, das Frieden und Ruhe zur ganzen Welt holen kann: die authentische Klugheit von Kabbalah.


Warum Israel erstes?

Die Absicht, den Zweck der Entwicklung zu erreichen, hängt von der ganzen Menschheit ab. Der Pfad zur Absicht unserer Existenz verlangt das Korrigieren des Egos, die Kraft, die uns in die Bewegung antreibt. Wir alle sind in diesem Boot, und wir können nicht es vermeiden. Seitdem diese Änderung gleichzeitig mit allen Nationen der Welt nicht beginnen konnte, gab der Schöpfer Israel den Torah als ein Mittel, das Licht zu bringen, das das menschliche Ego korrigieren wird. Dieser Torah enthält den Verstand von Kabbalah, der jetzt in der ganzen Welt erscheint.

Klar ist es leicht irrtümlicherweise zu denken, dass Israels Rolle mit einer Art "Nationalismus" verbunden ist. Es ist allgemein bekannt, dass verschieden von allen anderen Nationen die Nation Israels keine genetische Wurzel hat. Vor ungefähr 5.000 Jahren fing Abraham diese Nation an. Abraham war ein Babylonier, der, so viele von uns tun heute, nach dem Zweck des Lebens suchte. Seine Methode zu suchen wurde von einer Generation zum folgenden passiert, bis es Zeit war, um es in ganzer Menschheit durchzuführen.

Führen Sie durch & Verbreiten Sie

"Die Generation ist davon würdig(wert), weil es die letzte Generation ist, die an sehr Schwellen- der ganzen Tilgung steht. Und aus diesem Grund ist das des Anfangs würdig(wert), die Stimme des Hornes des Messias zu hören, das die Aufdeckung der Geheimnisse ist."

--Baal HaSulam, "A Messiah’s Shofar"

Als ein Teil von Israels Gebrauch der Methode von Abraham, den Zweck des Lebens zu finden, ist die Mission der Juden, diesen Verstand mit dem Rest der Menschheit zu teilen, so können sie es auch verwenden. Verbreitung der Methode auf die breiteste Weise wird Shofar genannt. Die Verpflichtung der Leute Israels im Verstand von Kabbalah wird damit einen Überfluss bringen, der von allen Leuten in der Welt geteilt wird. In seinem Artikel, "Der Arvut" (Gegenseitige Garantie) betont Baal HaSulam, dass die Nation Israels nur ein Kanal, zur Übermittlung und Imlementation dieser Methode ist.

Am Anfang, die Korrektur-Methode zur Welt verbreitend, war Israels natürlicher Wunsch. Es bestand überall in der Nation. Heute, jedoch, verzichten wir auf unsere befehlende Mission. Dabei machen wir den ganzen Weltdruck uns, weil sie unterbewusst anerkennen, dass ihr eigener geistiger Fortschritt verbunden wird und vom geistigen Fortschritt Israels abhängt.

Jedoch haben wir viel Stigma zu unserer Begabung absorbieren müssen. Wann auch immer die Wörter "gewählte Leute" in Bezug auf die Juden erwähnt werden, rühren sie in uns Gefühle der Ableitung und des Ekels. So weist Israel heftig seine Rolle zurück.

Aber das Verzichten auf die Rolle-Mittel verstärkte Schmerz und das Leiden für die Leute Israels. Rav Avraham Kook, ein großer Kabbalist und der erste Hauptrabbi Israels, sagte in dieser Beziehung:

„Wenn wir nicht dieses Horn durchbrennen, kommen die Feinde von Israel und sie brennen in unseren Ohren für Abzahlung…, das sie warnen durch und bilden Geräusche in unseren Ohren und geben uns keinen Rest. Sie zwingen uns, die Stimme des Shofar zu beachten, und die, die nicht für ihre Ohren sind versiegelt worden hören, hören die Stimme des Shofar der Juden' Lage, das heißt, zwingt der Suffering sie, zu ihm nach allen zu hören.“

-- Rav Kook, Articles of the Raiah

Die Klugheit von Kabbalah ist Mittel, durch die Menschheit gutes zu sich, zum Klima und zur ganzen Welt tun kann. Sie erklärt uns über die zutreffende Liebe des Mannes, die Heilung für die ganze Kummer der Menschlichkeit. Der Zweck von Kabbalah ist, Abbinden und Einheit zwischen die Leute von Israel und alle weiteren Nationen zu holen und bildet uns alle eine Licht-gefüllte Seele. Die Klugheit von Kabbalah hält innerhalb sie das Wissen, von wie jede Nation in der Wirklichkeit arbeiten kann und von wie sie in die Struktur der allgemeinen Seele paßt, die genannt wird „Menschlichkeit.“


Dieses ist der Shofar des Messiases und fängt an, in Israel und im Weltüberschuß zu klingen: „Und es kommt, an diesem Tag, der zu überschreiten, den ein großes Horn“ (Jesaja 27:13) - ein Horn des Friedens durchgebrannt wird, der Einheit, des überflußes und der Liebe.

Das goldene Zeitalter:
Das leuchtende Zfath

Safed (hebräisch Zfath, arabisch Safad) ist eine Stadt in Galiläa im Nordbezirk Israels. Im Jahr 2003 hatte sie knapp 26.600 Einwohner. Bedeutung erlangte Safed als ein wichtiger Ort jüdischer Gelehrsamkeit. Safed, das ein Zentrum kabbalistischer Mystik war, gilt neben Jerusalem, Tiberias und Hebron als eine der vier "heiligen" Städte des Judentums.


Blick von Zfath (Safed) zum Jam Kinereth (See Genezareth)

Wie schon im ersten Teil berichtet, erlebte Zfath im 16.Jahrhundert ein "Goldenes Zeitalter". Der wohl bekannteste Lehrer aus jener Zeit ist der als ARI verehrte Rabbi Jizhak Luria.

Zu dieser "Goldenen Epoche" war es gekommen, nachdem die katholischen Könige von Spanien und Portugal per Edikt, zuerst am 9.Aw des Jahres 1498 die Vertreibung der Juden aus Spanien und später auch aus Portugal, beschlossen hatten und sich zahlreiche Gelehrte nach Galiläa retteten und so das bereits bestehende Zentrum der Lehre noch verstärkten.

Rabbi Yosef Saragossi hatte im späten 15.Jahrhundert die Grundlagen für Zfaths Entwicklung zum Hauptzentrum der Gelehrsamkeit geschaffen.

Einer der größten Weisen jener Zeit war, wie bereits erwähnt, der berühmte Rabbi Jizhak Luria (1534-1572), genannt der ARI. Am 5.Aw, dem Geburtstag des ARI, kommen noch heute alljährlich Zehntausende in die Stadt. "ARI", wörtlich der "Löwe", ist ein Akronym für "der G-ttliche Rabbi Izhak". Er revolutionierte das Studium der Kabalah während der zwei Jahre, die er in Safed vor seinem Tod mit 38 Jahren verbrachte. Trotz der Kürze seiner Lehrtätigkeit überspannt sein großes, profundes, kabbalistisches Werk Tausende von Seiten in mindestens 10 umfassenden, von seinen Schülern geschriebenen Bänden.

Der maßgebliche Herausgeber der Lehren des ARI, wie "Etz Chaim" ("Baum des Lebens"), "Pri Etz Chaim" ("Frucht des Baumes des Lebens") und Shmoneh Sha'ARIm ("Acht Pforten"), ist Rabbi Chaim Vital (1543-1620). Er war ein herausragender Schüler der großen Rabbiner Moshe Al-Sheich und Moshe Cordevero und wurde schließlich zum Meisterschüler des ARI. Zahlreiche bedeutende Werke gehen auf ihn zurück.

Rabbi Moshe Cordevero (1522-1570) starb kurz vor der entscheidenden Lehrtätigkeit des ARI und gilt bei vielen als dessen Wegbereiter. Bekannt ist Rabbi Moses Kordovero durch das Akronym seines Namens: RaMaK. Er wurde, bis zu seinem Tod kurz nach der Ankunft von Rabbi Yitzchak Luria, als das Oberhaupt der Kabbalisten von Zfath angesehen. Er ist der Verfasser zahlreicher Standardwerke der Kabbala. Dazu gehören der "Pardes Rimonim", ("Garten der Granatäpfel") in dem er das gesamte kabbalistische Wissen systematisierte, welches bis dahin enthüllt worden war. Von Rabbi Moses Cordovero stammt auch "Tomer Dworah", die "Palme der Deborah", eine mystische Ethik radikalen Erbarmens, die zu den Schlüsseltexten jüdischer Mystik gehört.

Samuel Gallico (15?-161?)
Der Schüler des Moshe Cordovero und Lehrer des Menahem Azariah di Fano, verfasste den "Asis Rimmonim", aus einer Zusammenfassung von Cordoveros "Pardes Rimmonim", versehen mit Anmerkungen von Mordechaj Dato (Venezia, 1601). Später folgten noch Fanos "Pelach haRimon" und Mordecai Ben-J'acows Kommentar "P'amon veRimon."

Über die Rimonim (Granatapfel) lesen wir in Schir haSchirim (4, 3): "Wie die Seite eines Rimmon (d.h. rosa, rot) ist deine Wange (Rakatech)". Dazu bemerkt der Talmudgelehrte Resch Lakisch: "Sogar die Nichtsnutze (Rekanim) unter dir sind noch voller Mizwot wie der Granatapfel (mit seinen vielen Kernen)." (Sanhedrin 37a). Diese Deutung beruht auf dem Wortspiel "Rakatech - Rekanim". Sie bringt die Wertschätzung und das Vertrauen dieses Weisen zum Ausdruck, der in jedem Menschen das Potential zu einer Fülle von Mizwot und guten Taten sah!

Auch Rabbi Eliyahu von Vidas (1518-1592) war ein Schüler von Rabbi Moshe Cordevero. Er hinterließ uns mit "Reishith Chochmah" eine wichtige ethische Abhandlung, basierend auf der Lehre des Heiligen Sohar.


1908: Blick auf den musl. Teil von Safad

1266 wurde die Stadt Safed (hebr. Zfath, arab. Safad) von den Muslimen zur Hauptstadt des nördlichen Galiläas gemacht. Im 16. Jahrhundert wurde Safed unter osmanischer Herrschaft zur "jüdischen" Stadt. Um das Jahr 1550 lebten hier annähernd 10.000 Juden, von denen viele 1492 aus Spanien geflohen waren. Viele berühmte jüdische Gelehrte, unter ihnen die bedeutenden Rabbinen Josef Karo, Moses Cordovero und Isaak Luria siedelten sich hier an und festigten den Ruf Safeds als Zentrum der Kabbala. 1563 wurde hier die erste hebräische Druckerei Palästinas gegründet.

Abb.:
Sefer haSohar,
das Buch des Glanzes
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...wird
fortgesetzt...


Die Oberrabbiner von Zfath zwischen 1536 und 1614:
Von Beirav bis Galante

Im 16. Jahrhundert wurde Safed unter osmanischer Herrschaft zur "jüdischen" Stadt. Um das Jahr 1550 lebten hier annähernd 10.000 Juden, von denen viele 1492 aus Spanien geflohen waren. Viele berühmte jüdische Gelehrte siedelten sich hier an und festigten den Ruf Safeds als Zentrum der Kabbala. 1563 wurde hier die erste hebräische Druckerei Palästinas gegründet.

Dass diese Stadt, die die Muslime schon 1266 zur Hauptstadt des nördlichen Galiläas erklärt hatten, eine so überragende Rolle unter den Städten Israels einnehmen konnte, verdankt sie auch jenen Gelehrten, die als Oberrabbiner die Gemeinde der Stadt leiteten und die Öffnung für die geistige Blüte im 16. Jahrhundert ermöglichten.

Rabbi Yaakov Beirav (1474-1546)
Talmudist, Gewürzhändler, Hauptrabbiner von Safed ab dem Jahre 1536. Im Jahre 1538 versuchte er die "Smichah" wiedereinzuführen, die ursprüngliche "rabbinische Ordination", die in einer unversehrten Kette von Moses bis zum 4. Jahrhundert übertragen worden war. Im 4.Jh. cZ war die Smichah wegen der Verfolgungen und der Erwartung des baldigen Kommens des Messias unterbrochen worden.

Rabbi Beirav ordinierte die Rabbiner Yosef Caro, Moshe von Trani, Yosef Sagis und Moshe Cordevero. Seine Absicht stieß aber auf starken Widerstand und wurde offiziell nicht angenommen. Als Oberrabbiner von Zfath folgte ihm der berühmte Josef Karo.

Rabbi Yosef Caro (1488-1575)
Der Kabbalist und Schüler von Rabbi Yaakov Beirav und Shlomo haLevi Alkabez, diente ab 1546 als Hauptrabbiner von Safed.
Bekannt wurde er vor allem als Verfasser einiger Standard-Werke, einschließlich des "Shulchan Aruch" (hebr. "Gedeckter Tisch"), ein umfassendes Kompendium der Gesetze der Torah, geordnet nach den Bereichen Religiöses, Persönliches, Soziales, Familie, Geschäft, welches ungeachtet der nachfolgenden Neuausgaben bis heute Anerkennung erfährt, als wichtigste und maßgebende Zusammenfassung zu jüdischem Gesetz und Praxis. Schlomo Ganzfried schuf den Kizur Schulchan arukh, eine (aschkenasische) Kurzfassung.

Rabbi Moshe von Trani (1501-1580)
Er war ein Meisterschüler von Rabbi Yaakov Beirav und Mitglied seines Beit Din ("Rabbinisches Gericht") zusammen mit Rabbi Yosef Caro, dem er als Oberrabbiner von Zfath nachfolgte.

Rabbi Moshe Galante (1540-1614)
Er folgte auf 1580 auf Rabbi Moshe von Trani und diente der Gemeinde über drei Jahrzehnte als rabbinisches Oberhaupt.


In Zfath finden sich viele Synagogen. Eine der schönsten erinnert an Rabbi Josef Karo.

Rabbi Yosef Sagis (?-1573)
Kollege von Rabbi Yosef Caro und Moshe von Trani. Sagis war Begründer einer Verbindung gottesfürchtiger Männer, die sich unter anderem jeden Freitagnachmittag trafen, um das Rechtschaffene ihrer Tätigkeiten während einer vergangenen Woche zu besprechen. Eine Art Supervision in der sich die Gruppenmitglieder kritisch und selbstkritisch mit den Ereignissen und Erfordernissen ihrer Zeit auseinandersetzten.

Rabbi Moshe Al-Sheich (1508-1593)
Kabbalist, Prediger und Jurist. Schüler von Rabbi Yosef Caro und Mitglied seines Beit Din. Rabbi Yitzchak Luria lehnte es ab, ihn zu unterrichten und beharrte darauf, dass die Seele von Rabbi Al-Sheich in diese Welt gekommen sei, um die Arbeit eines Predigers zu verrichten, und nicht für die Kabbala bestimmt sei. Al-Sheich verfasste zahlreiche Werke, darunter wichtige analytische Kommentare zu den Schriften.


 

Leuchtende Sterne in Zfath:
Gallico, Al-Kabez y Asikri

Teil 4 (von 4) über die goldene Epoche der galiläischen Hauptstadt Zefat und die Gelehrten der Kabbala

Das nordisraelische Safed (Zefat, Zfath, Safad) ist eine der vier "heiligen" Städte des Judentums und seit dem 16. Jahrhundert Zentrum für Lehrer und Schüler der Kabalah. Für sie gibt es keinen besseren Ort um die Tiefen und Geheimnisse der Torah, der jüdischen Lehre, zu verstehen, denn nirgendwo strahlt haOr, das Licht Israels, klarer. In Zfath atmet man die reinste Luft des heiligen Landes und einige Kabbalisten sind davon überzeugt, dass der Maschiach zuerst hier erscheinen wird - um vom Galil nach Jerusalem zu ziehen.

In der Hoffnung auf die kommende Vereinigung G'ttes und seiner Welt, entstanden hier einige der beeindruckendsten Lieder und Gebete Israels. Bis zum heutigen Tag hallt ihr Klang in den Gassen von Zfath nach und das Licht über der Stadt ist noch immer erfüllt vom Glanz der Lehre und ihrer Lehrer. Or Jisrael tamid jisrach, das Licht Israels wird immer leuchten.

Rabbi Elisha Gallico (1526-1589)
Schüler von Rabbi Yosef Caro und Mitglied seines Beit Din.
1575 Nachfolger Caros als Oberhaupt der Talmudakademie (Jeschiwath Zfath) von Safed.

Gallico verfasste zahlreiche bedeutende Werke, darunter spirituelle Kommentare, die auf Rabbi Shlomo Al-Kabez Einfluss ausübten.
Bekannt sind v.a. seine homiletisch-allegorischen Kommentare zu Koheleth, Esther und Schir haSchirim. Seine Responsen fanden Beachtung u. a. in Chaim Benvenistis "Kneset haGdolah".

Rabbi Shlomo Al-Kabez (1508-1593)
Auch er trat als Autor zahlreicher wegweisender Werke auf, sein besonderes Talent lag aber im dichterischen Bereich.

Am berühmtesten wurde seine liturgische Hymne "Lekha Dodi" (Komm Geliebter!), welche bis zum heutigen Tag in allen Synagogen der Welt zur Begrüßung des Schabath gesungen wird. In Zfath war es üblich die Hymne des Schlomo haLevi Alkabez beim Sonnenuntergang
am Freitagabend auf dem Weg durch die Felder vor der Stadt zu singen.

Rabbi Yisrael Najara (1555-1625)
Kabbalist, Dichter und Musiker. Autor der Hymne zum Schabath "Jah Ribon Olam veAlmajah" und vieler anderer Loblieder.

Rabbi Elazar Azikri (1533-1600)
Der Kabbalist und Prediger war ein Schüler von Rabbi Yitzchak Luria und Yosef Sagis. Asikri, manchmal auch Askari, zeichnet als Autor vieler Schriften, einschließlich der populären Hymne "Jedid Nefesch, Aw haRahaman" und des Buches "Charedim", welches die Erfüllung der Gebote, in Beziehung zu den Körperteilen stellt.

Zu nennen wären noch viele, die den Ruhm der Lehre Israels, sei es als Schüler, sei es als Lehrer, mehrten. Stellvertretend seien noch Rabbi Tovia HaLevi (1536-1606) und Rabbi Shmuel Uceda (1538-1602) genannt. HaLevi, ein weithin bekannter Gelehrter und Autor, erfüllte den Galil mit Lehre und Weisheit, ebenso wie Rabbi Shmuel Uceda (1538-1602), der ein Schüler von Jizhak Luria, Chaim Vital und Elisha Gallico war. Er verfasste den "Midrash Shmuel", einen wichtigen Kommentar zu "Pirkei Avot" ("Sprüche der Väter").

Nach dieser Blütezeit wurde Zfath im 17. Jahrhundert zu einer der Hochburgen der messianischen Bewegung Sabbatai Zwis (Sabbatianismus). Von hier stammt eine von Sabbatai Zwis Frauen.
Im 18. Jahrhundert ging die Zahl der jüdischen Bevölkerung zurück, die ihren Tiefststand während der britischen Mandatszeit erreichte.
Zur Zeit des Israelischen Unabhängigkeitskrieges im Jahre 1948 lebten in Safed 12.000 Araber und 1.700 Juden. Im Mai 1948 floh die arabische Bevölkerung aus der Stadt. Von hier stammt auch Abu-Masen, der jetzige Präsident der pal. Autonomiebehörde.


Zfath liegt im Hügelland des oberen Galiläa.

Seit 1948 ist Safed eine rein jüdische Stadt. Nach der Gründung des Staates Israel hatte Safed den Status einer Entwicklungsstadt. Ein wichtiger Wirtschaftszweig ist heute wegen des historischen Erbes und wegen der Höhenlage (um 800 m ü.NN) der Tourismus.

Safed:
Die blaue Stadt im Galil
Bilder aus Zfath...

Shimon Bar Jochaj und Jonathan Ben Usiel:

Safed - die Stadt in den Bergen

Safed ist eine kleine Stadt im oberen Galil. Weltbekannt ist die Stadt in den Bergen, weil hier ungewöhnlich viele geistige Lehrer, Torah-Weise, Mischnah-Lehrer, Talmudisten und große Kabbalisten gelebt und gewirkt haben...

Das goldene Zeitalter:
Das leuchtende Zfath

Teil 2 über Safed und die Gelehrten der Kabbala: Rabbi Josef Saragossi hatte im späten 15.Jahrhundert die Grundlagen für die Entwicklung Safeds zum Hauptzentrum der Gelehrsamkeit geschaffen...

http://ascentofsafed.com/cgi-bin/ascent.cgi?Name=sagelist

http://www.kabbala-info.net

hagalil.com 15-08-2007

Aus der ENCYCLOPAEDIA JUDAICA
SECOND EDITION - VOLUME 2 Alr-Az
Fred Skolnik, Editor in Chief Michael Berenbaum, Executive Editor
MACMILLAN REFERENCE USA
IN ASSOCIATION WITH KETER PUBLISHING HOUSE LTD., JERUSALEM

ASHLAG, YEHUDAH (1886-1954), Israeli kabbalist and rabbi. Ashlag, the most important 20th century kabbalist, who was born in Warsaw, was educated in hasidic schools. He was a disciple of Shalom Rabinowicz of Kalushin, and of his son Yehoshuah Asher of Porissov.

He also had a teacher of Kabbalah whose name, he maintained, he was not allowed to divulge. Ashlag immigrated to Palestine in 1920 and settled in the Old City of Jerusalem, where he established a yeshivah, named Bet Ulpena le-Rabbanim, and instructed his pupils in Halakhah and Kabbalah.

Between 1926 and 1928 he resided in London, where he wrote his first kabalistic works. Panim Me'irot and Panim Masbirot (1927-30), a double commentary to the Ez Hayyim by Hayyim Vital. In 1946 he moved to Tel Aviv. Ashlag wrote extensive commentaries to the Lurianic corpus and the Zohar. His writings include Or Pashut, a commentary to the Lurianic compilation "Beit Sha'ar haKavanot (1941); Talmud Eser Sefirot (1955-67), on the kabbalistic doctrines of Isaac Luria; haSulam ("The Ladder," 1945-60), a commentary op the entire Zohar and Zohar Hadash (completed by his brother-in-law Yehuda Zwi Brandwein).

Apart from his kabbalist writings, Ashlag published in 1933 a journal which included articles intended for the larger public. Other writings of Ashlag, letters to his disciples, commentaries, and homilies, were published posthumously in four volumes entitled Peri Hakharn (1985-2003). Ashlag, who adopted socialist and communist ideas and integrated them in his kabbalistic systems, led discussions with various leaders of lsrael's Labor Party, including Israel's first prime minister, David Ben-Gurion.

In his extensive writings, Ashlag presents a highly complex and innovative kabbalistic doctrine. The central notion of his new kabbalistic system is that the Creator, who is defined as the infinite "will to bestow," created through a complex and dialectical process of emanation a "will 10 receive" tbe benefits bestowed by him. Human beings stand at the end of the emanation process as a pure egoistic will to receive. Yet, recognizing their situation, human beings are able to change their nature, and try to transform their egoistic "will to receive" into a quasi divine "will to bestow". As such a transformation is achieved, the gap between human and divine nature dismimishes and man achieves spiritual perfection. This process also has a social feature, as the road to spiritual perfection is also the road to establishing a perfect, communist community in which every individual contributes according to his ability and receives according to his needs.

Ashlag believed that Kabbalah should not be kept esoteric and attempted to disperse Kabbalah to the larger public through his popular treatises and his Zohar translation. After Ashlag's death, his kabbalistic doctrines were taught by his sons, R. Barukh Shalom and R. Shelomo Benjamin, and by his disciples, R. Levi Krakovsky uid R. Yehuda Zevi Brandwein. Various contemporary kabbalistic movements, including the Kabbalah Center headed by R. Philip Berg and Bnei Baruch headed by R. Michael Leitman are based on the kabbalistic system of Yehudah Ashlag.

ASHLAG, YEHUDAH (1886-1954), israelisch kabbalist und Rabbi. Ashlag, das wichtigste 20. Jahrhundert kabbalist, das geboren in Warschau war, wurde in hasidic Schulen erzogen. Er war ein Anhänger von Shalom Rabinowicz von Kalushin, und von seinem Sohn Yehoshuah Asher von Porissov. Er hat auch einen Lehrer von Kabbalah dessen Namen gehabt, hat er beibehalten, wurde er nicht erlaubt, preiszugeben. Ashlag hat nach Palästina in 1920 eingewandert und hat in der Alten Stadt von Jerusalem, wo er einen yeshivah, genannte Wette Ulpena Le Rabbanim beseitigt hat eingerichtet, und hat seine Schüler in Halakhah und Kabbalah unterrichtet. Zwischen 1926 und 1928, die er in London gewohnt hat, wo er seinen ersten kabalistic Arbeiten geschrieben hat. Pfannen und Pfannen Masbirot (1927-30), ein doppelter Kommentar zum Ez Hayyim durch Hayyim Wichtig. In 1946 hat er zu Tel Aviv bewegt. Ashlag hat dem Lurianic Korpus und dem Zohar umfangreiche Kommentare geschrieben. Seines Schreiben miteinschließt Oder Pashut, ein Kommentar zur Lurianic Kompilation „Beit Sha'ar haKavanot (1941); Talmud Eser Sefirot (1955-67), auf der kabbalistic Doktrinen von Isaac Luria; haSulam (“ Der Leiter,“ 1945-60), ein Kommentar op der ganz Zohar und Zohar (vollendet durch seines Schwager Yehuda Zwi Brandwein). Außer seinen kabbalist Schreiben hat Ashlag in 1933 ein Journal herausgegeben, das Artikel beabsichtigt für die größere Öffentlichkeit miteingeschlossen hat. Andere Schreiben von Ashlag, Briefen zu seinen Anhängern, Kommentaren, und Predigten, wurden posthum in vier Bänden hat berechtigt Peri Hakharn (1985-2003) herausgegeben. Ashlag, der hat angenommen Sozialisten und kommunistische Ideen und sie in seinen kabbalistic Systemen eingegliedert hat, hat Diskussionen mit verschiedenen Leitern des lsrael die Labour-Partei, einschließlich des ersten Ministerpräsidenten von Israel, David Ben-Gurion geführt. In seinen umfangreichen Schreiben überreicht Ashlag einem sehr komplizierten und innovativen kabbalistic Doktrin. Die zentrale Ahnung ist seines neuen kabbalistic System dass der Schöpfer, der definiert wird, als das unendliche „Wille, zu verleihen,“ geschaffen durch einen Komplex und dialektisches Verfahren das ein von der Ausstrahlung „wird 10 empfangen“ tbe Vorteile, die von ihm verliehen werden. Menschen stehen am Ende vom Ausstrahlungsverfahren als ein reiner egoistischer Wille, zu empfangen. Noch ihre Lage, ändern können Menschen ihre Natur, und Versuch, ihr egoistisches umzugestalten, „Wille zu empfangen“ in ein Quasi göttlich „Wille zu verleihen“. Als so eine Umgestaltung erreicht ist, die Lücke zwischen Menschen und göttlicher Natur dismimishes und Mann erreicht geistige Vollkommenheit. Dieses Verfahren hat auch ein soziales Kennzeichen, als die Straße zu geistiger Vollkommenheit auch die Straße ist empfängt eine perfekte, kommunistische Gemeinschaft, in dem jedes Individuum gemäß seiner Fähigkeit und beiträgt, zurichten ein, gemäß den seiner braucht. Ashlag hat geglaubt, dass Kabbalah esoterisch nicht behalten werden sollte, und hat versucht, Kabbalah zur größeren Öffentlichkeit durch seine populären Traktate und seine Zohar Übersetzung zu zerstreuen. Nach dem Tod von Ashlag wurden seine kabbalistic Doktrinen von seinen Söhnen, R. Barukh Shalom und R. Shelomo Benjamin, und durch seine Anhänger, R. Levi Krakovsky uid R. Yehuda Zevi Brandwein gelehrt. Verschiedene zeitgenössische kabbalistic Bewegungen, einschließlich die Kabbalah Mitte köpfig durch R. Philip Berg und Bnei Baruch, die von R. Michael Leitman geführt werden, sind auf dem kabbalistic System von Yehudah Ashlag basiert.

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Curriculum Vitae
Rabbi Avraham Brandwein


Kol Yehuda Yeshiva
POB 14056
Old City
Jerusalem, Israel
telephone: 972-2-628-5063
fax: 972-2-622-1860
cell: 972-544-52-0359
email: devor@usa.net

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Rav Avraham Brandwein, the Admor of Stretten, is a direct descendent of the famous first Admor of Stretten. His family tree includes almost all the great chassidic masters including the Maggid of Mezritsch, Elimelech of Lizhensk and Levy Yitschak of Berditshev. Born in Israel in 1945, Rav Brandwein is the seventh generation in his family to live in Israel. His family originally settled in Tsfat, the city of Kabbalists.

His father, Rav Yehudah Tzvi, z”tzl (of blessed memory), was a famous Admor in Israel and a great scholar of Kabbalah. Rav Yehuda Tzvi was the principal disciple and right hand of the famous Kabbalist, Rabbi Yehuda HaLevi Ashlag (z’tzl).
Rav Ashlag translated the whole Zohar into Hebrew from the original Aramaic and authored the "Sulam," a commentary on the Zohar which earned him the title "Ba'al HaSulam." He also wrote several books. In addition, Rav Ashlag reedited the "Etz Chayim" which is the definitive Lurianic work on essence and cosmology. To this he added a commentary transposing the somewhat abstract notion of "receptacle" (Kli) into the experientially more accessible term "desire" (Ratzon) in all its many permutations. This work is known as the "Talmud Esser Sphirot."

Rav Avraham Brandwein served in the Israel Defense Forces in artillery and was among the soldiers that crossed the Suez Canal into Egypt during the Yom Kippur war. Since 1985 he has taught Torah and Chassidut throughout Israel. A widely respected scholar, he has edited more than twenty volumes of classical Kabbalistic texts. A soft spoken, gentle man of great inner strength, people turn to him for spiritual guidance and support.

Rav Brandwein was ordained as a Rabbi by G'dolim representing the entire Orthodox community in Israel and also holds an M.A. He has integrated Charedi life with active participation in the life of the modern state. Rav Brandwein has served as a rabbi in the Absorption and Immigration Department of the Jewish Agency providing spiritual assistance to many new immigrants. He is known for his openness to people from all walks of life.

Rav Brandwein is the Rosh Yeshiva of Kol Yehuda Yeshiva, founded by his father Rabbi Yehuda Zvi Brandwein (z"tzl), in the Jewish Quarter of the Old City of Jerusalem where he teaches Kabbalah. He is known for the depth and clarity of his teachings and has brought many Jews back to Torah.

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Rav Avraham Brandwein, der Admor von Stretten, ist ein direktes das hinuntersteigend ist vom berühmten ersten Admor von Stretten. Sein Stammbaum schließt fast alle großen chassidic Meister einschließlich des Maggid von Mezritsch, Elimelech von Lizhensk und Abgabe Yitschak von Berditshev mitein. Geboren in Israel in 1945, ist Rav Brandwein die siebte Generation in seiner Familie, in Israel zu leben. Seine Familie hat ursprünglich in Tsfat, die Stadt von Kabbalists beseitigt.

Sein Vater, Rav Yehudah Tzvi, z“ tzl (von heiliger Erinnerung), war ein berühmt Admor in Israel und einem großen Gelehrten von Kabbalah. Rav Yehuda Tzvi war der Hauptanhänger und die rechte Hand des berühmten Kabbalist, Rabbi Yehuda HaLevi Ashlag (z’tzl). Rav Ashlag hat der ganz Zohar in Hebräischen vom ursprünglichen Aramäischen übersetzt und hat den „Sulam“, ein Kommentar auf dem Zohar verfasst, der ihn der Titel „HaSulam“ verdient hat. Er hat auch mehrere Bücher geschrieben. Zusätzlich, Rav Ashlag reedited der „Etz Chayim“, der der endgültig Lurianic Arbeit auf Substanz und Kosmologie ist. Zu diesem hat er hinzugefügt, dass ein Kommentar die etwas abstrakte Ahnung des „Behälters“ (Kli) in den empirisch zugänglicheren Begriff „wunsch“ (Ratzon) in allen seinen vielen Permutationen vertauschend. Diese Arbeit ist als der „Talmud Esser Sphirot“ bekannt.

Rav Avraham Brandwein, der in der Israel Verteidigung Kräften in Artillerie und gedient wird, war unter den Soldaten, die den Suez Kanal in Ägypten während des des Kriegs von Jom Kippur gekreuzt haben. Da 1985, die er Torah und Chassidut durch Israel gelehrt hat. Ein allgemein geachteter Gelehrter, er haben mehr als zwanzig Bände von klassischen Kabbalistic Texten redigiert. Ein weicher gesprochener, sanfter Mann großer innerer Kraft, drehen Leute zu ihm für geistige Lenkung und Stütze.

Rav Brandwein wurde als ein Rabbi durch G'dolim angeordnet, den die ganze Orthodoxe Gemeinschaft in Israel und auch hält vertritt, einen M. Ein. Er hat eingegliedert Charedi Leben mit tätiger Teilnahme im Leben vom modernen Staat. Rav Brandwein hat gedient, als ein Rabbi in der Aufnahme und der Einwanderungsabteilung von der jüdischen Agentur vielen neuen Einwanderern geistige Hilfe versorgend. Er ist für seine Offenheit zu Leuten von allen Spaziergängen des Lebens bekannt.

Rav Brandwein ist der Rosh Yeshiva von Kol Yehuda Yeshiva, der von seinem Vater Rabbi Yehuda Zvi Brandwein (z“ tzl) gegründet wird, im jüdischen Viertel von der Alten Stadt von Jerusalem, wo er Kabbalah lehrt. Er ist für die Tiefe und die Klarheit von seinen Lehre bekannt und hat viele Juden zu Torah zurückgebracht.

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Kol Yehuda Yeshiva

The Kol Yehuda Yeshiva in Old Jerusalem was founded in 5720 (1960) by Rabbi Yehuda Zvi Brandwein (z”tzl), the Admor of Stretten.
Rabbi Yehuda Zvi Brandwein (z’tzl) was a descendent of the Admorim of Stretten. Chassidut Stretten was founded some 200 years ago in the town of Stretten in Galicia. This Chassidut places its emphasis on the love of Israel and was known for its simplicity and earthiness. Rav Brandwein was also a descendant of the original students of the Ba’al Shem Tov and was known as being great in Torah and Chesed.

Here in Israel, he was the principal disciple and right hand of the famous Kabbalist, Rabbi Yehuda HaLevi Ashlag (z’tzl).

Rav Ashlag translated the whole Zohar into Hebrew from the original Aramaic and authored the "Sulam," the authoritative commentary on the Zohar which earned him the title "Ba'al HaSulam." He also wrote several books. In addition, Rav Ashlag re-edited the "Etz Chayim" which is the definitive Lurianic work on essence and cosmology. To this he added a commentary transposing the somewhat abstract notion of "receptacle" (Kli) into the experientially more accessible term "desire" (Ratzon) in all its many permutations. This work is known as the "Talmud Esser Sphirot." Rabbi Yehuda HaLevi Ashlag (z'tzl)


After the death of Rav Ashlag, Rav Brandwein completed his commentary on the Zohar and also wrote a commentary upon the Tikunei HaZohar by Rabbi Shimon Bar Yochai and named it “Maalot HaSulam.”

After the Six Day War, Rav Brandwein moved to the Old City of Jerusalem . He was the first one to settle there and also transferred his Yeshiva with him. He died 5729 (1969).

Today, the Yeshiva is located in the heart of the Jewish Quarter of Jerusalem, in the courtyard of the ruins of the Rabbi Yehuda HaChassid Synagogue under the supervision of the Rosh Yeshiva, Rav Avraham Brandwein (Shlita).

At this Yeshiva, there are rich and varied activities as indicated below:

Rabinical Institute
In our Yeshiva learn adult students working towards Smicha. In the evening, there is the study of Talmud and weekly tests are administered by rabbis.

Lessons in Kabbalah
In our Yeshiva are given lessons in Kabbalah. This includes writings of the Ramchal but mostly study of the writings of Rav Yehuda Ashlag and his disciple, Rav Yehuda Zvi Brandwein. The lessons are given from the early morning hours, during the daytime and also in the evening. The lessons given during the daytime are strictly for the students of the Yeshiva who are joined, in the evening, by students coming from different parts of the country.

Beit Midrash
In our Yeshiva there are prayers three times a day in which the residents of the Old City and also those of other neighborhoods participate. On Shabbat, the ShaloshShudas is attended by many.

Kiruv
Our Yeshiva also deals with bringing Jews closer to Judaism through lessons given across the country by its students. B”H, during the years, we have succeeded in bringing closer many young people to fear of G-d and Mitzvot. With great satisfaction, we can point to dozens of families that have built their homes in the way of Torah and Halacha thanks to these activities. Likewise we run seminars on Jewish subjects.

Books and Publications
Our Yeshiva publishes books, mainly on Kabbalah, and also publications and cassettes in many languages on Jewish thought.

Recommendations
Lecture for the Holidays to officers of the Israel Police Force
A seminar on subjects of Judaism and Baalei Tshuva
Chanukah Party
Lessons by the head of the Yeshiva Rabbi Abraham Brandwein (Shlita)

Gilgul Neshamot - Reincarnation of Souls

by: Rav Avraham Brandwein, Dean
Yeshiva Kol Yehuda Zvi
POB 14056
Jerusalem, Israel
fax: 972-2-5823276


B"H

The subject of gilgul neshamot, the reincarnation of souls, is not mentioned explicitly in the Torah. In the Zohar, on the other hand, in Parashat Mishpatim, under the title Saba deMishpatim (the Old Man or the Grandfather of Parashat Mishpatim), the secrets of reincarnation are discussed at length. They are then further expanded upon by the Ari HaKadosh, Rabbi Yitzhak Luria, in a book dedicated to this subject, Shaar HaGilgulim, The Gate of Reincarnations.

There is a reason why we do not find any explicit mention of gilgul in the Tanach (only by insinuation and hint). God wants man to be completely free to do whatever he wants, so that he can be totally responsible for his actions. If a person were to be explicitly told that he will surely reincarnate if he fails to rectify his actions, he might remain indifferent and apathetic. He might not do all he could to accelerate his personal evolution. Thinking that he could have no influence on the course of his life, he might renounce all responsibility and leave all in the hands of "fate."

In Shaar HaGilgulim, the Ari explains that Adam had a universal soul (neshamah klalit) that included [aspects of] all creation [i.e. every individual angel and every individual animal - all were asked to give an essence part of themselves to Adam; only as a miniature reflection of the entire universe could he be connected to all creation, and either elevate it or lower it...]. His soul also included all the souls of mankind in a higher- unity. This is why even one action on his part could have such a powerful effect. After he ate from the Tree of Knowledge of Good and Evil, his soul fragmented into thousands of thousands of sparks (fragments and fragments of fragments) which subsequently became clothed/incarnated in every single human being that was ever born and is alive now. [The main job of these soul-sparks is to bring about all together the tikkun (rectification) that Adam was to do alone.]

It is important to understand the difference between one great all-inclusive universal soul being in one piece, on the one hand, and split up into many pieces (scattered into many bodies), on the other hand. There are two reasons for (differences to) this:

1) In one great all-inclusive soul, it is difficult to discern the parts (the individual souls) because they are still bound in one great unity. This is not the case when each and every soul- spark takes on a separate body. We can then recognize the uniqueness of each and the characteristics particular to each.

In the end, all souls will return to that higher level of Unity from which they all originated, but on a higher level (i.e. returning to Unity but retaining the special individuality they worked for and acquired). [The Sages have a code-name for this type of progression: Klal U'Prat U'Klal V'Ei Atah Dan Ela K'Ein HaPrat: Klal (moving from a primeval Unity) U'Prat (to a breakdown of Unity), U'Klal (and back to a higher level of Unity), V'Ei Atah Dan Ela K'Ein HaPrat (the final stage of Oneness does not negate the individuality earned during the stage of breakdown).]

2) The second reason (or difference) is that many different souls playing a small (but significant) part in rectifying creation is "easier" than when all are together.

By way of analogy, this is like a heavy load that requires being moved from one location to another. It is easier for many people to do their share and carry what they can of the entire load than for a single person to try carrying the entire thing alone.

The same applies to Adam. When he ate from the Tree of Knowledge [before he was supposed to, instead of waiting for the first Shabbat to enter] he damaged all the souls that were part of him. His unified soul was subsequently splintered into many pieces, each destined to be born in a different body, such that each and every one would be able to fix its own small piece of the great soul of Adam of which it is a part, so they could all eventually reunite again as one.

Based on this, the Or HaChaim HaKadosh (Rabeinu Chaim ben Attar, Parashat Veyechi) explains why the initial generations (Adam's and those immediately following his) lived hundreds of years. Only as the generations diminished in spiritual stature did people's lifespans dwindle to 70 and 80 years. The reason for this is because earlier generations had very large, inclusive souls. They therefore needed more time in each lifetime to fix whatever they had to fix. When they then did not utilize their long lives for this purpose, for the purpose of tikkun (for instance, the generation of the Flood), their souls were diminished and fragmented into "smaller" people with less soul illumination, in order to make the work of tikkun "easier" for each person. This is why people's lives became shortened.

From the point of view of the whole system, all of these souls still are part of one great soul that is split up and incarnated into countless distinct bodies generation after generation.

We see from this that the soul is a divine light that enlivens the body which in turn becomes a vehicle for the soul capable of revealing its (i.e. the body's) distinct qualities. This is similar to the power of electricity that flows into a household appliance and turns it on. The electric current itself cannot be seen. We can only perceive it through the medium of the particular appliance we are using. For instance, we can plug a heater or a fan, a washing machine or a dryer into an electric socket, and see that the differences between each appliance are due to slight modifications in their mechanisms (heating vs. cooling, washing vs. drying) rather than in the electrical current that makes them run.

In the same way, we can understand that all the different bodies that ever existed were particular manifestations of one great soul. The differences between them (the souls) lie in the different bodies that they incarnated into, for no one body resembles the next (each incarnation is totally unique). This is why our bodies must presently be buried to return to the basic elements of which they are composed. The soul, on the other hand, that enlivens the body, is eternal. Thus, the bodies of each generation of souls that are born are likened to so many pairs of clothing that are taken off when a person goes up to heaven.

The Law of Energy Conservation
Modern physics has reached similar conclusions. Energy is always conserved. When a physical object burns or rots, the energy, or energy configuration, or information contained in that physical object is not destroyed. It merely passes on to another form. This is actually the same thing we said about the souls. A soul is life and energy, as the Torah states, "[God] breathed into his nostrils a nishmat chaim (living soul)." According to this, we again see that the sum total of incarnations of all the generations is really that of one great soul - Adam - that passes through many bodies. In each generation, and in each body, it takes on a different form. In the end, whatever change takes place takes place in the bodies.

Ibur Neshamot - More than one soul inhabiting a single body
There is another kind of gilgul that can take place while a person is still alive. The Ari calls this form of reincarnation, Ibur.

It is usually thought that gilgul takes place after a person passes from this world, after the death of the body, at which time or soon after the soul transmigrates into another body. Ibur does not work like this. It involves receiving a new (higher) soul sometime during one's lifetime. That is, a new soul comes into a person's heart while he is still alive. The reason this is called Ibur, gestation or pregnancy, is because this person becomes "pregnant" with this new soul while he is still alive. This phenomenon is the deeper explanation behind certain people going through drastic changes in their lives. They either undergo a change of mind about certain things or change their lifestyle, and thereby ascend to the next spiritual level. This is also included under the general heading of gilgul-incarnation because they are now hosting a new soul [or an aspect of their own soul or a higher soul of which they are a part] in order to be a vehicle for that soul's rectification. This is what occurs when a person is ready to advance in his soul evolution. This is why the soul has five names, each higher than the other, nefesh, ruach, neshamah, chayah and yechidah. [According to the Zohar, the four higher levels of the soul usually enter a person during his lifetime in Ibur: First, a person receives nefesh when he or she is born; then, when they merit it, they receive ruach; when they merit it, they receive neshamah; when they merit it, they receive chayah. The higher the level, the rarer its occurrence. Very few have ever merited to neshamah, let alone chayah. Nobody has ever received the highest level, yechidah. Adam would have received it had he not sinned.

The Names of Biblical Personalities who returned in Gilgul
In the Ari's Shaar HaGilgulim, we find many instances of transmigrated souls. Moshe, for instance, was a gilgul of Hevel (Abel) and Shet (Seth), as his name indicates (the Mem of Moshe stands for Moshe, the Shin stands for Shet, and the Heh stands for Hevel). Yaakov's father-in-law, Lavan, later reincarnated as Bilaam (during the time of Moshe) and Naval (during the time of David). Rebbi Akiva was a gilgul of Yaakov Avinu. Yoseph's ten brothers who sold him were punished by having to reincarnate into ten great tannaim, the ten martyrs who were killed by the Romans. The reality of gilgul can also help us understand why God forbid young infants die. For there are souls that must descend into the world for a short time in order to do a minimum amount of rectification. Then they are free to leave.

Gilgul in the Mineral, the Vegetable, the Animal and the Human
We have mentioned the principle that everything contains a power that enlivens it. In a human being, this power is truly godly, and is called the neshamah. Animals as well have a soul which is called nefesh ha'behemit (animal soul). [Plants and other growing things have a vegetative soul.] Inert matter also contains a portion of that power called nefesh.

A human soul can also incarnate in these lower forms as punishment for its sins. In Shaar HaGilgulim, the Ari brings numerous examples of such incarnations in which the soul of a person who has deliberately done wrong, depending on the severity of the sin, enters into various forms of inert or organic matter, or into animals. Only after a long and arduous journey can such a soul return [and be reincarnated as a human being again] and finally have become purified enough to return to its Source.

In conclusion, we were recently engaged in Sefirat HaOmer, the Counting of the Omer. It is known that we mourn during this period for the 24,000 students of Rebbi Akiva who died because they did not treat one another respectfully. When we study Parashat Balak, we see that Bilaam failed time and again to curse Israel, but rather blessed them. At the very end, before he departed, however, he gave Balak advice on how to really undermine the Jewish people by enticing them to sin with the Midianite women, and incur Hashem's wrath... Balak took Bilaam's advice and the result was a plague in which 24,000 people died. It was these same 24,000 souls who reincarnated as Rebbi Akiva's students and died from Pesach until the 32nd day of the Omer.

The total number of days that we count is 49, from the day after Pesach till the last day before Shavuot. Shavuot itself is the 50th day. The numerical value of the words Lev Tov (Good Heart) is 32 + 17 = 49. Rebbi Akiva's students only merited to Lev (Heart), not to Tov (Good). It was only Rebbi Shimon bar Yochai who merited to Tov (Good), as the verse says, "How great is the Good that You have stored up for those who fear you" (Tehillim), concerning which the Zohar says, this Good is none other than the Hidden Light that was concealed when Hashem created the world. It was Rebbi Shimon who brought this light down into the world, in the merit of which Israel departed Egypt and received the Torah on Sinai. The hint for this in the Torah (that we left Egypt in the merit of something that happened much later in history) is in the Aramic translation of the verse, U'Bnei Yisrael Yotzim BeYad Rama - The Children of Israel left Egypt with a triumphant hand - which Onkelos translates BeResh Galia - they left with a revealed head (i.e. a very exalted level of intellect). The word BeResh has the same letters as Rashbi, the initials of Rebbi Shimon bar Yochai (Resh-Shin-Beth-Yod).

Similarly, in Tehillim, the verse states, "You (Moshe) ascended to the heights, and took a Shevi (hostage)." The word Shevi is again the same as the initials of Shimon bar Yochai.

It is also known that Rashbi reincarnated in the Ari, who opened up the Zohar and made it accessible, and whose initials are also Yod-Beth-Shin (Yitzhak ben Shlomo = Shevi). The Baal Shem Tov's initials as well were Yod-Beth-Shin (Yisrael ben Sarah). In our generation as well, Rav Yehudah Ashlag, who authored a complete commentary on the Zohar - his initials also were Yod-Beth-Shin (Yehudah ben Simcha). In their merit, may we merit to the complete Redemption, in our days, Amen.


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The Annihilation of Amalek

by: Rav Avraham Brandwein, Dean
Yeshiva Kol Yehuda Zvi
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Jerusalem, Israel
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B"H
Purim 5756

It is a positive Mitzvah (precept) from the Torah, to eradicate the memory of Amalek, as it is said: "Remember what Amalek did to you ..... eradicate, totally, the memory of Amalek."

The question is asked, "Why of all the nations of the earth are we commanded to eradicate Amalek." In the Torah portion, "Ki Tissah," it is written: "And I expelled the Cananites, the Emorites the Hittites, the Prizites and Chivites and the Yevussites and, also, the Girgashites." Why are we not commanded to eradicate them but only to expel them?

It is known, that the issue of the seven nations alludes to the seven bad qualities, as is written in the Ba'al Shem Tov's book on the Torah - Parshat Shmot in comment #12. "Cananite" alludes to love and the passion of coupling associated with the Sfira of "Chesed". Hittite is a linguistic allusion to fear, i.e., "evil awe" associated with the Sfira of "Gvurah." Emorite is the equivalent of pride associated with the Sfira, "Tiferet." Prizite is equivalent to boldness associated with the Sfira, "Netzach," i.e., "without awe." The Chivite is associated with the Sfira, "Hod," an allusion to sadness (the letters of Hod, inverted, spell "Davve" which means "sad"). The Girgashite represents laziness.

The issue of human qualities is that they are not to be annihilated but each quality is to be modulated according to the correct measure (measure and quality are the same word in Hebrew). Each quality has its good measure that we must pursue diligently. Just as there is destructive envy there is constructive envy and emulation, i.e., the envy of authors, just as there is good love and bad love, good awe and bad awe, etc. Accordingly, we are not commanded to annihilate these nations but to conquer them and bring them within the sacred which is not the case with Amalek whose essence is the matter of planting doubt in the existence of divine supervision as is written in the Torah portion, "Beshalach," that Israel tested the L-rd saying "is G-d among us or not?".

As it is written, "Asher Korcha BaDerech" (Korcha=accident), that everything is accidental and thus Amalek, in Gematria, is doubt. And since the source of all lack of faith in divine supervision and so it is said of Amalek, "Amalek is the first of the nations," i.e., the root of transgression in thought, i.e., that there is no divine supervision in the world, that comes from Amalek and the other measures come from the other seven nations. And the early root of Amalek is the primordial serpent that caused all sins, as is written in Genesis, "the serpent tempted me and I ate." The word "tempted," in Hebrew, uses the same letters as the expression "Is there nothing?". Only the revelation of the Light of Wisdom can correct this flaw through the expansion of Torah. Through the Torah it is possible to reveal the Creator's supervision over His creatures and then the doubt disappears and then comes the realization of "Eye to eye they will see when HaShem will return to Zion." Thus there is no sense in conquering the quality of Amalek but only to eradicate it by revealing the light of the Torah and then doubt disappears. Chazal said, "there is no joy so great as the elimination of doubt," and so during Purim we benefit from happiness by means of the revelation of the Light of Wisdom that is alluded to by drinking wine. And so one is commanded to become inebriated etc. until there is confusion between "cursed be Haman and blessed be Mordechai." After the revelation of divine supervision, the measure of evil disappears and all is transformed into good and then, indeed, there is no further distinction between "cursed be Haman" and "blessed be Mordechai."

From this we shall understand from what those of blessed memory said, "there is no complete throne or complete name of the Creator until the name of Amalek is eradicated. Because the revelation of the Creator's divine supervision is the light from Zion and the complete name of the Creator that alludes to "Tov UMetiv" and this revelation depends upon the eradication of Amalek that is the root of denial of His supervision. There is the well-known saying of the Gr"a, "the L-rd chose Zion as His abode" and in a verse at the end of B'Shalach "Ki Yad Al Kess Yud Keh," the letter "Aleph" is lacking from Kess and the letters "Vav Keh" from the name of G-d." And this is the hint to the secret of "And then from Zion the revelation of light," as it is said, "And light shall go out of Zion" and also, "the L-rd will bless you from Zion." There will be a throne and then His Name will be complete at the time when Amalek shall be annihilated.


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Religious Zionism in Crisis

by: Rav Avraham Brandwein, Dean
Yeshiva Kol Yehuda Zvi
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Jerusalem, Israel
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B"H

Religious Zionism now finds itself in crisis and at a crossroads. Zionism was founded by a secular movement. Afterwards, religious elements joined in. The main impetus for secular Zionism was national revival without any overt connection with the Jewish faith. One of the proposals, for example, was to establish a homeland in Uganda and not necessarily in the promised land of Israel.

For many years, before the establishment of the State of Israel and afterwards, religious Zionism was a partner with secular Zionism in all national matters including settlement and defense. But all the time that secular Zionism concerned itself with purely national matters, religious Zionism saw these matters also in a religious and messianic light.

As long as conflicts didn't arise, these two partners could work smoothly together. But, lately, with the issue of turning over parts of the land of Israel to Arabs, a conflict began since the main purpose of secular Zionism is comfort. Furthermore, it doesn't see the land of Israel as sacred to the Jewish people. The religious Zionists, on the other hand, see the land of Israel as sacred in its own right.

Religious Zionism is now in crisis because their whole enterprise now seems to be in grave danger and all their sacrifices, including on the battle field, appear to have been in vain. Religious Zionism is also at a crossroads because some elements within it have begun to gravitate towards secular Zionism while some are even beginning to agree with Sutmar that negated Zionism from the start seeing it as premature.

The mistake of the religious Zionists was to confuse means and ends. The true purpose of the Jewish people is to cleave to the Creator. One of the instruments to this end is settlement in the land of Israel. But having taken settlement as an end in itself, religious Zionism now finds itself in grave conflict with much of the nation over an issue that is less than paramount to its true purpose.

Since 1967, when most of the Jewish lands came into our possession, the religious Zionist movement passed up an historic opportunity to emphasize unity and love of Israel, regardless of political orientation, as a means of teaching all of Israel about the inner meaning of Torah and cleaving to our Creator. Instead, they rested on their laurels as if the objective had already been attained.

It is written that there are two messiahs - Mashiach Ben Yosef and Mashiach Ben David. The significance of Ben Yosef concerns human acts including war. Ben David signifies the spread of wisdom and Torah. Until 1967 was the epoch of Mashiach Ben Yosef. In 1967 we entered the period of Mashiach Ben David. We should then have abandoned militarism and turned to spiritual development. Perhaps, even today, it is not too late to return to the way of peace.


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