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Aus TLV & NYC: Stimmen zu Balkan Beat Box

Eine U-Bahn Station von Manhattan entfernt liegt Williamsburg. Die Strassen teilen sich hier Einwanderer aus Osteuropa und Lateinamerika. Außerdem zieht es immer mehr junge, kreative New Yorker hierher. Die erschwinglichen Mieten haben Williamsburg zum angesagtesten Künstlerviertel New Yorks gemacht. Puertorikanisch, polnisch, jüdisch orthodox – Williamsburg hat den multikulturellen Hipnessfaktor und ist Inspirationsquelle für neue Sounds…

… „Balkan Beat Box haben sich in ein altes Fabrik-Loft eingemietet. Der Sound, der hier aus dem Mischpult kommt, ist wie ihre Umgebung exotisch und bunt. Für Ori und Tamir war es ein langer Weg zum New Yorker Gypsypunk. Angefangen hat alles in ihrer Heimat Israel. Dort lernten sie die Folk–Standards: von Klezmer, über arabische Rhythmen bis hin zu bulgarischen Melodien. Ende der 80-iger kehrten Ori und Tamir ihrer Heimat den Rücken, um in New York etwas Neues zu starten. Zwei mal die Woche sind Ori und Tamir in der New Yorker Clubszene hinter den Plattentellern. Hier trifft die alte auf die neue Welt. Auf der Tanzfläche vermischen sich amerikanische Hipster mit osteuropäischen Emigranten aus Bulgarien, Polen und Russland. Ori und Tamir integrieren in jede Show Gastmusiker. Live mutiert Balkan Beat Box zu einem wilden Wanderzirkus aus eintausend und einer Nacht.“
ARTE-Tracks

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„Perspektiven zoomen rein und raus. Ein elektronisches Kabarett zwischen Tel Aviv, dem Balkan und der Bronx. „Wir mussten als Personen erstmal Abstand zu dem Land Israel gewinnen“, sagt Ori Kaplan, der Klarinettist und mit Drummer Tamir Muskat auch Bandgründer von Balkan Beat Box. „Nur so konnten wir uns mit unseren Wurzeln neu beschäftigen. Das Ergebnis gibt uns Recht, denn die Menschen in den USA wie auch in Israel flippen völlig aus, wenn sie Balkan Beat Box sehen.“
Kaplans Band ist ein stetig wechselnder Haufen von Musikern, die Spaß am Clash der Sounds und Kulturen haben: Balkan Beat Box – ein Mix aus Zirkus und Punk, Tanz und HipHop, Klezmer und Clubsounds.
Die Musiker sind derzeit in New York beheimatet, aber fest in den Kulturen zwischen Mittelmeer und Balkan verwurzelt. „Ich glaube, wir sind deshalb so erfolgreich, weil wir von Außen auf das Land blicken und zugleich eine globale wie lokale Perspektive ermöglichen“, erklärt Kaplan, der vor seinem Umzug in die USA in Tel Aviv Klezmer-Klarinette studierte. „Dank dieser Distanz können wir auf das deuten, was uns kulturell ausmacht. Und unsere Gefühle können sich freier entwickeln in der Diaspora- Situation.“

Die Freiheit zelebriert Ori Kaplan mit seinem Partner, dem früheren Rock-Drummer Tamir Muskat, der für Indie-Bands wie Firewater oder Big Lazy getrommelt hat. Die urbane Energie New Yorks wird reflektiert in den rastlos gecutteten Visuals von VJ Alma Ha´rel. Die Bronx hört man in den elektronischen Beats und schnellen Raps. Aber auch die Nähe zum Mittelmeer und zu Israel ist zu hören in den Zitaten aus der sephardischen Musik oder den feinen nordafrikanischen Melodien.

Die Liebe zum Balkan, zur Musik aus Rumänien, Bulgarien oder Ungarn hat Tamir Muskat durch seine Eltern erfahren, die aus Rumänien nach Tel Aviv kamen. Europa ist in der Musik von Balkan Beat Box das einende Moment, Brücke und Metapher zugleich: Freizügigkeit, Neugier und Vertreibung sind hier zu hören in einem Sound, den Balkan Beat Box bei popdeurope erstmals live in Deutschland vorstellen. Im Herbst erscheint das erste Album der Band auch hierzulande.“
AVIVA-Kultur-Portal/Redaktion

Israeli musicians Tamir Muskat and Ori Kaplan want you to get up, walk over to your CD rack, pull out the world-music samplers – yes, that „Putumayo Presents: Music From the Chocolate Lands“ — and pitch them into the trash. Don’t sit just yet. They have a replacement suggestion: Balkan Beat Box, their New York-based brass-band/hip-hop/electronica-fusion ensemble, whose self-titled debut album will be released in autumn. World music began to coalesce into a genre, centered primarily on Third World artists, after a group of British music executives and aficionados contrived the term during a meeting in 1987. In succeeding years, however, overly polished Western-style production blunted the distinctiveness of some performers, which provoked its own roots-reviving backlash. Balkan Beat Box’s album blends music from Bulgaria, Turkey, Israel, Spain and Morocco less as a seamless blend than as a head-banging, sweaty brawl — to kinetic effect. „People are tired of the bland chill-out beat with an Arabic singer in the background,“ said 33-year-old Muskat, who programs BBB’s tracks. „That music didn’t emanate a real need to come together as a community and rejoice,“ added Kaplan, 35, who plays saxophone. „There’s always this self-consciousness to club music. So there’s a general movement to touch some humanity, a livelier spirit.“

„In Israel, if you did anything other than Hebrew, you were trimming your crowds,“ Muskat said. „If someone there was in their 20s or 30s, there was a 90% chance their people came from somewhere in Europe, and dressed funny, and spoke funny. So the kids were trying hard to be Israelis.“ That meant music in Hebrew or derivative Western-style pop rock. Kaplan, who grew up on an „all-Bulgarian“ street in Jaffa, played avant-garde jazz; Muskat, whose family came from Romania, preferred „klezmer gone wrong on punk rock.“ Neither style was exceedingly welcome.

„I came to New York mainly to get out of Israel,“ said Muskat, who left in 1995. „The political situation really affected the music. When people are busy not getting blown up every morning, they don’t really have time.“

America had its own hang-ups. „America has a geographic problem — a closed-minded approach to things,“ he continued. „Most Americans don’t leave the States, so how can they accept Moroccan music? Israel is amazing — it’s so close to everything. But you can’t go anywhere! It’s depressing for artists.“ Muskat had to leave Israel to make quintessentially Israeli — that is, ethnically eclectic — music.  „We got so much better in New York — it really opened our minds,“ he said.

The BBB album features finesse without a touch of self-consciousness: The instruments include laptops as well as kitchen utensils; ancient Saharan dialects share the stage with neologisms. „Yaman,“ for instance, is a hard-driving spat between French heavy-metal samples; a Yemenite sentir (acoustic bass); „tin metal scraps, pots and pans“; Kaplan’s horns, and sinewy, supplicating vocals in Arabic. In „Bulgarian Chicks,“ the eponymous guest duo emotes in Bulgarian to a brass-band arrangement. „Adir Adirim,“ a remix of a prayer for Shavuot, and „Meboli,“ which coins a new language entirely, features equally venturesome instrumental melees. The album contains no English lyrics, except for some possibly lewd references to „Bush belly-dancing with Afghanistan“ in „La Bush Resistance.“

Living up to their sound’s global pretensions, Muskat and Kaplan harvest their tour bands — which swell to as many as 15 performers — from local musicians scattered strategically around the world. As the band gains renown, especially in Europe, the performers are abroad more and more often. Ironically, Israel, where nationalist identity politics is giving way to a renewed interest in ethnic heritage and non-Western culture, is a frequent destination. Even though Muskat says he isn’t ready to return — „These days, we travel like Gypsies“ — the duo hardly minds looking in on home. „Our heart is in the Middle East,“ Kaplan said.
The Forward, Boris Fishman, York City

„The dialogue can take the form of a clash of cultures, and sometimes it is the natural progression of many young artists‘ Diaspora experience. At other times it is Israeli with all the music that lives there – Arabic, Sephardic, Hassidic a true melting pot with never-ending sources of inspiration. Balkan Beat Box brings a modular audio-visual show, incorporating electronic aesthetics with Balkan music… Things broke into a wild party that was more of a dialogue between the audience and performers, feet were stomping, arak was flowing…“
Habama -Israel’s culture portal

Die Stücke

Cha Cha

Music: Ori Kaplan & Tamir Muskat

und nochwas (ganz anderes), zufällig gefunden:

http://www.youtube.com/watch?v=hz78XKmoDb4

War again

Balkan Beat Box sorgten auch mit ihrem Video “Political Fuck” für Furore, als der Nachrichtensender Al Jazeera das Video der israelischen Band zu seinem ‘Internetvideo der Woche’ erklärte. Al Jazeera schrieb: “Balkan Beat Box is a band that formed in New York City but its members are mostly Israeli and its influences range from Jamaican dub, to Gypsy, to Arabic music. Their latest music video – that is profane as it is political – shows the band has some other influences as well. The title, and the song, contains one of those words you cannot say on television so we will just call it our Internet Video of the Week. We hope you enjoy the show.”